自給自足Party (1) 食農教育

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女兒們的童年都住在雙北市區裡,平日裡只能在陽台簡單地種植一點花草,假日偶爾會帶她們到外公外婆的田裡玩,但由於來回車程要兩小時,所以沒能定期地參與耕作,食農教育一直是我們很欠缺的一塊。

這兩年回到北美我陸續把後院整理好,幫母親實現了開心農場,也陪她種下新的果樹。今年我讓孩子們在後院一人選一塊地,展開小農夫的生活。

自己拿壓歲錢買自己要的苗
小農夫在自己的田地上能決定如何種植,我全不干涉
祖孫們歡樂的田園時光

其實小木屋前後有很多造景來自於母親,她很愛花草,也喜歡把環境規劃的很有美感。

讓有綠手指的母親帶著女兒們一起種植真好

為了培養出女兒們對農耕的興趣,我更以「點數系統」獎勵她們的收成,這樣更能體驗農夫的喜憂。而她們為了顧好每顆「搖錢樹」,甚至還出動了小幫手們~

也許你看過魚菜共生,但你肯定沒見過「鼠菜共生」! 厲害吧!?

天竺鼠幫忙吃草的同時也施天然肥,兩隻寶貝小豬超會吃超會拉的,女兒們真是太天才(天兵?)了!!

當然大自然裡的還有很多好幫手,默默地在幫忙耕耘

孩子一人選了二十種苗,合起來光是辣椒就有六種,香料植物也快二十種,還有茄子、豆子、多種蔬菜和各式瓜類。這次配合耕作,讓她們用Chromebook上網找植物的資料,以便她們自己獨力照顧自己的作物,我盡量都不干涉。過程中當然不是所有植物都能如預期般成長,但這些都是學習的一部分。

母親今年暑假有事要回台灣,我順勢讓孩子接下澆水和照顧植物的工作,而她們也很盡職地執行任務,跟我一起照顧後院。

三個月前和後的差異,真的是一眠大一吋!!
七八月是快樂收成的季節
各種顏色的大顆櫛瓜,量產多到可以送朋友

雖然今年長冬,春天來的比較慢,很多植物的收成都不如往年,但是蔬菜依舊爆棚!

和女兒一起觀察中間類似花椰菜的部分,長成一串串可愛的小花

她們發現butter crunch也是同樣地開花結果,決定把豆莢的部分剪下來自留種子,不過後來發現太早剪了,應該要等它更乾黃才好,我們果然是菜鳥! 哈~

後院裡的一個角落裡種了許多不同品種的番茄,有yellow pear、sweet 100、blue cherry、blueberry 和 beefsteak等,雖然產量不多,但每次看著一顆顆紅、黃、綠、紫、黑各種顏色握在手裡,就會有一股莫名的滿足感。

大自然總是充滿著驚奇,有時候會摘到「小兔子」,有時候也會中到「小雞雞」,哈~~

除了蔬果,另外也闢了一區來種馬鈴薯。以前在網路上看人種在桶子裡方便採收,剛好有從後院挖出很多舊的植栽桶,這次就來試試看。買了紅、黃馬鈴薯各一包,分種完後加起來約有近三十桶可以採收。

因為一直沒賣出去,打對折後一包才約一百台幣!
馬鈴薯也是長得很快的作物,除了偶爾需要堆土,平日裡不太需要照顧。
八月中先倒一桶作觀察記錄,雖然還不太大但很多顆。大一點的拿來試吃,小顆的丟回去土裡。

通常我傾向種植多年生的植物,能一樹百獲,效益較大。 不過北美冬天非常冷,也許會在未來加蓋間小溫室,提供植物多一層庇護。

小女兒很愛的草莓已經在我們家過了兩次冬天,每年都可採收~

房屋側邊一整排的紅莓是父母以前栽種的,夏季幾乎每天都可採收一小碗的量,是我們超愛的水果。前兩年新種的藍莓今年也開始結實纍纍,雖然不大顆但滿甜的~

同樣是兩年前種的梨子,在今年慢慢漸入佳境,雖然不大顆,但香氣十足,淡甜不澀。

前年被大修剪的李子,去年一顆都長不出來,今年終於重見果實。而前年種下的無花果樹,今年果實也開始茂盛了。

遠遠就能聞到蘋果的清香味

院子中心的蘋果樹是父母在二十多年前種下的,但前面的二十年幾乎都沒結果,直到後面這幾年才開始結出一顆顆綠色的果實(偶爾會轉紅)。也許是我這幾年固定修枝且刻意在樹下加肥的關係,果實一年比一年大。正所謂前人種樹,後人乘涼,我們能有這樣的環境來生活和學習,真的要感恩父母。

家人們偶爾也會在這自然遮陽傘下吃飯喝茶。除了乘涼,蘋果樹也是我們的天然曬衣架 (波希米亞風又出現了,哈哈)

今年也和孩子一起幫小木屋上油

最後來介紹「葡萄」這個又美又好吃的水果。當時和母親一起種下時對品種並沒有太多研究,也許是位子選得不錯,採光充足,外加我們定期澆水加肥加修枝,今年結出超級豐碩的果實。

採葡萄真的是滿足感爆表,且非常療育的一件事!

邊採邊吃酸酸甜甜的,像極了愛情阿~

採了五大盆還沒結束,但桌上已經放不下了!

其實後院有不少母親種的美麗花草,像小木屋藤架上除了葡萄,還有非常夢幻的紫藤,開花時更像熟透的葡萄,呈現出另一種美。

目前我為了實用性,都是優先種植可食植物和地景。當然總產量遠遠不及平日所需,只能先一步一腳印,先小量多樣的做中學,期待有一天在未來的基地可以實現自給自足的規模。

位在北美的親家,溫室裡還能種出超大顆的梨山高麗菜,才是厲害啊!

我和太太都是從小在都市長大的孩子,對務農完全沒有概念,很慶幸能如此地跟孩子們一起共學,像我們這樣的都市俗目前還在幼稚園程度吧! 還有太多需要學習的~

小農夫滿足的表情

地球暖化,北美的夏天也是越來越熱,常常兩個星期都不下雨更伴隨著高溫。為了照顧我們的開心農場,今年暑假我們沒能出遠門旅行。不過,能和孩子們一起有勞有獲地務農是更超值的選擇。

今夏的收成,滿倉!

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